ภาพที่สร้างขึ้นใหม่แสดงให้เห็นถึงการพัฒนาจุดเริ่มต้นของสุริยุปราคาของดาวหลักในระบบดาวคู่ Epsilon Aurigae ภาพถูกถ่ายจากศูนย์เครื่องวัดความคมชัดสูงเชิงมุมโดยใช้ Combiners อินฟราเรดของมิชิแกนที่พัฒนาขึ้นใหม่ เครดิต: John D. Monnier, มหาวิทยาลัยมิชิแกน
การอ่านปริศนาเกี่ยวกับดาราศาสตร์อายุหนึ่งศตวรรษได้รับการแก้ไขแล้ว: นักวิจัยสหรัฐได้ติดตามสาเหตุของการเกิดคราสดาวในระบบดาวคู่เอปไซลอนออริกเก ภาพถ่ายความละเอียดสูงแสดงตัวตนของวัตถุเป็นครั้งแรกซึ่งบดบังดาวฤกษ์ที่มองเห็นได้ชั่วคราว: ดิสก์ฝุ่นขนาดใหญ่ที่แบนราบ เครื่องมือที่พัฒนาขึ้นใหม่ที่เรียกว่า Michigan Infrared Combiner ช่วยให้นักวิจัยรวบรวมและขยายภาพที่ถ่ายด้วยกล้องโทรทรรศน์สี่ตัวที่แตกต่างกัน สุริยุปราคาของดวงอาทิตย์หรือดาวอื่น ๆ เป็นปรากฏการณ์ที่น่าทึ่งและมักจะนำไปสู่การค้นพบทางดาราศาสตร์ที่สำคัญในอดีต แม้ว่าดาวฤกษ์หลายดวงจะถูกบดบัง แต่ส่วนใหญ่ก็ไม่สามารถสังเกตได้จากโลก ซึ่งแตกต่างจากดาวสองดวงที่เรียกว่าเอปไซลอนออริกกา: จากบันทึกเมื่อปี ค.ศ. 1820 นักดาราศาสตร์ก็สามารถสังเกตเห็นอุปราคาของดาวหลักที่สว่างเกือบ 200 ปีที่แล้ว พวกเขาคิดว่ามันเป็นเพื่อนร่วมทางที่รับผิดชอบ แต่ไม่สามารถระบุได้ คราส 18 เดือนเกิดขึ้นทุก ๆ 27.1 ปีเท่านั้นและลดความสว่างของดาวลง 50 เปอร์เซ็นต์ อย่างไรก็ตามความลึกลับนั้นเป็นคราสมานานกว่า 190 ปีสำหรับวัตถุมืดที่เคลื่อนที่ไปด้านหน้าของดาวฤกษ์ไม่สามารถอธิบายรายละเอียดได้ไม่ว่าจะมีขนาดเท่าใดซึ่งเป็นระยะเวลานานของความมืดที่ชี้ไป

จนกระทั่งมันถึงเวลาอีกครั้งในปี 2009: ดาวมืดอีกครั้งหลังจากผ่านไปประมาณ 27 ปี แต่คราวนี้นักวิจัยได้เตรียม: พวกเขาพัฒนาเครื่องมือใหม่ที่ใช้สิ่งที่เรียกว่าอินเตอร์เฟอโรเมทในการซ้อนภาพท้องฟ้าที่เต็มไปด้วยดวงดาวของกล้องโทรทรรศน์ต่าง ๆ ผ่านการเชื่อมต่อของกล้องโทรทรรศน์พวกนี้พวกเขาได้รับภาพความละเอียดสูงของดาวหลักและวัตถุที่คลุมเครือ การคาดเดาก่อนหน้านี้พิสูจน์แล้วว่าถูกต้อง: จริง ๆ แล้ววัตถุเป็นคู่หูขนาดเล็กของดาวหลัก อย่างไรก็ตามดิสก์ฝุ่นขนาดใหญ่ที่ปกคลุมมันมีหน้าที่รับผิดชอบในการทำให้มืดลง สิ่งนี้จะกลืนแสงได้ดีเพื่อให้ดาวดวงเล็ก ๆ สังเกตได้ยาก ในขณะที่แล่นเรือไปรอบ ๆ การหาพี่ชายของเขาเขาก็คลุมด้วยฝุ่นขนาดใหญ่ของเขาบางส่วน

"จนถึงขณะนี้ยังไม่มีระบบดาวอื่นที่รู้ว่าทำงานในลักษณะนี้" John Monnier ผู้เขียนร่วมกล่าว นอกจากนี้เป็นครั้งแรกในช่วงที่มีการสร้างภาพดาวฤกษ์คราสที่มีความละเอียดสูง เหนือสิ่งอื่นใดนักดาราศาสตร์สามารถคำนวณขนาดของวัตถุทั้งสามที่เกี่ยวข้องกับอุปราคา ดังนั้นเส้นผ่าศูนย์กลางของดิสก์ฝุ่นประมาณ 570 ล้านกิโลเมตรคืออะไร? นั่นคือระยะทางประมาณ Earth - Sun ประมาณสี่เท่า

Brian Kloppenborg (มหาวิทยาลัยเดนเวอร์) และคณะ: ธรรมชาติ, Vol. 464, No. 7290, p. 870, doi: 10.1038 / nature08968 ddp / Science.de? โฆษณา Thomas Neuenschwander

© science.de

แนะนำ ตัวเลือกของบรรณาธิการ