ดาวเสาร์ดวงจันทร์ Rhea อาจมีวงแหวนของตัวเอง รูป: NASA
ทีมนักดาราศาสตร์ระหว่างประเทศพบหลักฐานของระบบวงแหวนรอบดาวเสาร์ Rhea มันอาจมีรูปร่างเป็นดิสก์แบนและประกอบด้วยฝุ่นและหินขนาดไม่เกินหนึ่งเมตร กลุ่มรอบ Geraint Jones จากสถาบัน Max Planck เพื่อการวิจัยระบบสุริยะใน Katlenburg-Lindau สรุปสิ่งนี้จากการตรวจสอบยานอวกาศ Cassini ซึ่งบันทึกการไหลของอนุภาคภายในวงแหวนของดาวเสาร์ ในพื้นที่รอบ Rhea ปริมาณของอนุภาคที่มีประจุที่วัดได้ลดลงอย่างมีนัยสำคัญซึ่งเป็นสาเหตุที่นักดาราศาสตร์สันนิษฐานว่าดิสก์ฝุ่นรอบดวงจันทร์จับอนุภาค Rhea จะเป็นพระจันทร์ดวงแรกที่มีระบบวงแหวน Rhea อยู่ในสนามแม่เหล็กของดาวเสาร์ที่อยู่ในพื้นที่ซึ่งได้รับอิทธิพลจากสนามแม่เหล็กของดาวเคราะห์ ฟิลด์นี้มีอิเล็กตรอนและไอออนจำนวนมากซึ่งเป็นอนุภาคที่มีประจุซึ่งถูกควบคุมโดยแม่เหล็กของดาวเสาร์ อนุภาคเดินทางบนเส้นสนามแม่เหล็กของสนามแม่เหล็กจากทิศเหนือไปยังขั้วโลกใต้ของดาวเคราะห์และด้านหลังนักดาราศาสตร์สงสัย หากไอออนพบสิ่งกีดขวางเช่นวงแหวนฝุ่นหรือดวงจันทร์พวกมันจะถูกจับเหมือนเครื่องดูดฝุ่น มันเป็นปรากฏการณ์ที่ยานยานแคสสินีบันทึกในปี 2005 ด้วยความช่วยเหลือของเครื่องตรวจจับอิเล็กตรอนที่เรียกว่า MIMI / LEMMS และส่งข้อมูลกลับสู่โลก ตามที่คาดไว้การหยุดไหลของอิเล็กตรอนที่เกือบจะสมบูรณ์สามารถมองเห็นได้ในพื้นที่ของ Rheas สิ่งที่ทำให้นักดาราศาสตร์ประหลาดใจรอบ ๆ โจนส์คือความจริงที่ว่าไม่เพียง แต่หลังดวงจันทร์เท่านั้น แต่ยังอยู่ในเขตเมืองหลวงด้วยการไหลของอนุภาคลดลงอย่างมีนัยสำคัญ

โจนส์และทีมของเขาสงสัยว่าคำอธิบายนั้นจะเป็นเพียงฝุ่นสะสมที่ช่วยป้องกันไม่ให้อิเล็กตรอนโคจรรอบดวงจันทร์โดยไม่มีชั้นก๊าซที่น่าดูดซับ พวกเขาสามารถรองรับสมมติฐานนี้โดยข้อมูลเพิ่มเติม Cassinis เนื่องจากตัวดักจับฝุ่นของโพรบ (CDA) ได้วัดความหนาแน่นของฝุ่นรอบดวงจันทร์ได้สูงกว่าปกติมากสำหรับวงแหวนของดาวเสาร์ตามปกติอย่างไรก็ตามในบางช่วงเท่านั้น “ เราคาดว่าจะมีฝุ่นอยู่ที่นั่น” Sascha Kempf ผู้เขียนร่วมกล่าว“ แต่ไม่ใช่ในรูปแบบของดิสก์หรือวงแหวน” การคำนวณแบบจำลองโดยนักดาราศาสตร์แสดงให้เห็นว่าการก่อตัวของดิสก์ฝุ่นขนาดเล็กภายในดิสก์ฝุ่นขนาดใหญ่รอบดาวเสาร์ แม้ค่อนข้างเสถียร สิ่งที่ขาดหายไปเป็นข้อพิสูจน์สุดท้ายเป็นเพียงภาพถ่ายของวงแหวนดวงจันทร์

Geraint Jones (Max Planck Institute เพื่อการวิจัยระบบพลังงานแสงอาทิตย์, Katlenburg-Lindau) และคณะ: วิทยาศาสตร์, ฉบับที่ 319, หน้า 1380 ddp / Science.de? Livia Rasche

© science.de

แนะนำ ตัวเลือกของบรรณาธิการ