รูปหัวของหมีแพนด้านั้นแทบจะไม่มีการเปลี่ยนแปลงในช่วงสองล้านปีที่ผ่านมา
บรรพบุรุษของหมีแพนด้าอาจดูราวกับว่าพวกเขาเป็นญาติรุ่นเล็ก ๆ ที่อาศัยอยู่ในปัจจุบันเมื่อประมาณสองล้านปีก่อน นี่คือการค้นพบโดยกะโหลกศีรษะที่เก่าแก่ที่สุดของแพนด้าแคระในถ้ำในภาคใต้ของจีน ที่สามารถประเมินได้บนพื้นฐานของขนาดของกะโหลกศีรษะหมีตัวเล็กน่าจะสูงประมาณ 90 ซม. และมีขนาดเล็กกว่าลูกของเขาอย่างมากซึ่งในปัจจุบันสามารถเข้าถึงได้มากกว่า 1.50 เมตร อย่างไรก็ตามรูปร่างของหัวมีการเปลี่ยนแปลงแทบจะในเวลาเดียวกัน: แพนด้าตัวเล็กมีรูปร่างเหมือนกันบนไม้ไผ่และเส้นใยพืชแข็งอื่น ๆ ที่มีความเชี่ยวชาญด้านฟันและกรามเป็นสำเนาในวันนี้ Russell Chiochon และเพื่อนร่วมงานของเขารายงาน กะโหลกศีรษะมีขนาดครึ่งหนึ่งของแพนด้ายักษ์ถูกพบในถ้ำจินอินในกวางสีซึ่งเป็นเขตปกครองตนเองในภาคใต้ของจีน ที่อายุมากกว่าสองล้านปีมันเป็นกะโหลกที่รู้จักกันเร็วที่สุดของหมีแพนด้ายุคแรกและเป็นเพียงหนึ่งเดียวที่สมบูรณ์ในสายพันธุ์ Ailuropoda microta ก่อนหน้านี้นักวิทยาศาสตร์พบว่ามีเพียงฟันและกรามของหมีเหล่านี้ซึ่งเรียก Ciochon "แพนด้ายักษ์แคระ" ด้วยเหตุผลนี้จึงเป็นไปได้ที่จะประเมินว่าสัตว์มีขนาดใหญ่เพียงใดตามข้อมูลของ Chiochon

แม้จะมีการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศหลายครั้งในช่วงสองล้านปีที่ผ่านมา แต่กายวิภาคของกะโหลกศีรษะไม่ได้เปลี่ยนไปอย่างแน่นอน ดังนั้นแพนด้าตัวน้อยจึงมีฟันที่แข็งแรงและแบนซึ่งเชี่ยวชาญในการบดอาหารที่มีเส้นใยแข็ง แบบฟอร์มนี้สัญญาณการสึกหรอที่พบในฟันและการบ่งชี้เส้นทางที่แน่นอนของกล้ามเนื้อบดเคี้ยวบ่งชี้ว่าเขาเช่นเดียวกับญาติสมัยใหม่ของเขากำลังกินหน่อไม้ “ หมีแพนด้าเป็นหมีที่มีเอกลักษณ์เฉพาะหมีสายพันธุ์เดียวที่อาศัยอยู่กับอาหารมังสวิรัติเท่านั้น” ชิโอชนอธิบาย การค้นพบใหม่ตอนนี้แสดงให้เห็นว่าแพนด้านี้เป็นคุณสมบัติของแพนด้ามาหลายล้านปีแล้ว

กะโหลกศีรษะควรจะช่วยให้นักวิทยาศาสตร์เข้าใจเชื้อสายของแพนด้ามากขึ้นอย่างแม่นยำ ในอีกทางหนึ่งเขาสามารถให้ข้อมูลเกี่ยวกับสภาพแวดล้อมของสัตว์ที่ดูเหมือน ยกตัวอย่างเช่นแพนด้ายักษ์แคระที่อาศัยอยู่ในป่าไผ่ในที่ราบลุ่มอาจรวมกับปลาสเตอร์เจียน Stegodon ยุคก่อนประวัติศาสตร์และ Gigantopithecus ที่สูญพันธุ์ไปซึ่งเป็นลิงเร็วกว่าสามเมตร ในขณะเดียวกันแพนด้ายักษ์ยุคใหม่มีอะไรบ้าง? อาจหนีจากอารยธรรม? ถอนตัวในป่าไผ่ในพื้นที่สูง

Russell Chiochon (มหาวิทยาลัยไอโอวาไอโอวาซิตี) และคณะ: PNAS, Vol. 104, p. 10933 ddp / Science.de? โฆษณา Ilka Lehnen-Beyel

© science.de

แนะนำ ตัวเลือกของบรรณาธิการ