อ่าน "Erdbahnkreuzer" ในสถานที่ท่องเที่ยว ในอวกาศสิงสถิตความตาย แต่จนถึงขณะนี้มีนักดาราศาสตร์เพียงไม่กี่คนเท่านั้นที่ติดตามก้อนที่สามารถชนกับโลกได้ "Project Spaceguard" จะเป็นประกันชีวิตจากภัยพิบัติครั้งสุดท้าย เมื่อวันที่ 22 มีนาคม 1989 บินลาดตระเวนวงโคจรโลกมากกว่า 200 เมตร 4581 Asclepius (1989 FC) ในระยะทางจันทรคติคู่สู่โลกเหนือ หากเขาชนกับโลกของเราโศกนาฏกรรมครั้งใหญ่ที่สุดในประวัติศาสตร์ของมนุษย์ก็จะเกิดขึ้น การเผชิญหน้าไม่ได้สังเกตในเวลานั้นและถูกสร้างขึ้นใหม่หลังจากวงโคจรได้รับการคำนวณใหม่หลังจากนักดาราศาสตร์ค้นพบวัตถุที่หอดูดาว Mount Palomar ในวันที่ 31 มีนาคม

แต่ Asclepius เป็นเพียงคนจรจัดจักรวาลในหมู่คนจำนวนมากที่อาจเป็นอันตรายต่อเรา "โลกอยู่ในกลุ่มของดาวเคราะห์น้อย" นักธรณีวิทยาชาวอเมริกันผู้มีชื่อเสียงยูจีนชูเมกเกอร์ผู้ซึ่งเสียชีวิตเมื่อปีที่แล้วในระหว่างการค้นหาหลุมอุกกาบาตในออสเตรเลีย นั่นไม่ใช่การพูดเกินจริง มันเป็นที่คาดกันว่าดาวเคราะห์น้อยประมาณ 2, 000 กิโลเมตรล่องลอยผ่านพื้นที่ใกล้กับโลกโดยที่ไม่รู้ตัวมาเป็นเวลานาน จนถึงตอนนี้มีการค้นพบเพียงสิบเปอร์เซ็นต์เท่านั้นและยังไม่พบแม้แต่ชิ้นที่พันทุกชิ้นที่มีเส้นผ่าศูนย์กลางต่ำกว่า 100 เมตร

ข้อมูลในปัจจุบันชี้ให้เห็นว่าวงโคจรของโลกนั้นมีดาวเคราะห์น้อยและดาวหางมากกว่าหนึ่งพันล้านเส้นผ่านเส้นผ่าศูนย์กลางสิบเมตรและอีกประมาณหนึ่งล้านกว่า 100 เมตรและอาจ 10, 000, 000 ในช่วง 0.5 ถึง 5 กิโลเมตร ตามกฎของหัวแม่มือวัตถุใกล้โลก 100 เมตร (NEO) ชนโลกทุก ๆ 10, 000 ปีโดยเฉลี่ยร่างกายหนึ่งกิโลเมตรในเส้นผ่าศูนย์กลางทุก ๆ หนึ่งล้านกิโลเมตรและทุก ๆ 100 ล้านปีที่หนึ่งในสิบกิโลเมตร

ช่างทำรองเท้าซึ่งในปี 2503 เป็นคนแรกที่พิสูจน์ถึงผลกระทบของNördlinger Ries ซึ่งต่อมาถูกตีความโดยเพื่อนร่วมงานหลายคนว่าเป็นปล่องภูเขาไฟเป็นของ "คณะกรรมการค้นหาวัตถุใกล้โลก" ก่อตั้งขึ้นในปี 2537 โดยการปะทะของดาวหางชูเมเกอร์ - เลวี 9 กับดาวพฤหัสบดีซึ่งเขาค้นพบโดยรัฐสภาคองเกรสแห่งสหรัฐอเมริกา วัตถุประสงค์: เพื่อพัฒนาข้อเสนอการเฝ้าระวังอวกาศที่มีราคาถูก แต่มีประสิทธิภาพในการดักจับยานลาดตระเวนลูกโลกมากที่สุดในช่วงสิบปีถัดไป แสดงผล

อย่างไรก็ตามกล้องโทรทรรศน์ส่วนใหญ่ไม่สามารถค้นหาได้และมักไม่เหมาะสมเพราะถูกออกแบบมาเพื่อการตรวจสอบกาแลคซีที่อยู่ห่างไกลและสลัวด้วยกำลังขยายสูง สำหรับการค้นหา Erdbahnkreuzern นั้นจำเป็นต้องใช้เครื่องมือขนาดกลางเท่านั้น แต่ต้องมีการออกแบบพิเศษเพื่อสแกนพื้นที่ท้องฟ้าที่ขยายอย่างรวดเร็วเพื่อหาวัตถุที่มีระดับความสว่างที่ 20 วัตถุดังกล่าวนั้นจางกว่าดวงดาวนับล้านเท่าซึ่งสามารถมองเห็นได้ด้วยตาเปล่าในเมืองใหญ่ในคืนเดือนมืด

ความไม่น่าจะเป็นไปได้ของผลกระทบในอีกไม่กี่ปีข้างหน้าคือไม่มีข้อโต้แย้งใด ๆ เนื่องจากวัตถุที่มีขนาดใหญ่กว่าในเส้นทางการชนอาจเรียกร้องให้มีคนตายจำนวนมากความเสี่ยงของการถูกมนุษย์ถูกทำลายโดยซีเลสเชียลนอกโลกที่ถูกแปลงสภาพเป็นระยะเวลาหนึ่งปีจึงไม่เล็ก มันมีความเสี่ยงแบบเดียวกันกับการถูกฆ่าตายในอุบัติเหตุเครื่องบินตกในการรับส่งข้อมูลบรรทัดปกติ โอกาสคือประมาณ 1 ถึง 20, 000 ต่อปีและผู้โดยสาร เมื่อพิจารณาว่ามีการใช้จ่ายด้านความปลอดภัยการบินไปแล้วกว่า 100 ล้านดอลลาร์ทั่วโลกในแต่ละปีมาตรการป้องกันการวางระเบิดในพื้นที่ที่มีค่าใช้จ่ายสูง

ปลายเดือนเมษายน 1997 Shoemaker ได้เสนอแนะในการไต่สวนต่อหน้ารัฐสภาคองเกรสแห่งสหรัฐอเมริกาเพื่อสร้างกล้องโทรทรรศน์ขนาด 2 เมตรอย่างน้อยสองชั้นและติดตั้งกล้องโทรทรรศน์อากาศขนาด 1 เมตรที่ไม่ได้ใช้พร้อมกับเครื่องตรวจจับที่มีความละเอียดอ่อน นอกจากนี้ยังจำเป็นที่จะต้องมีโครงสร้างพื้นฐานที่ได้รับการปรับปรุงเพื่อติดตาม NEO ใหม่ในลักษณะที่เป็นเป้าหมายและเพื่อให้สามารถกำหนดเส้นทางได้อย่างรวดเร็ว สิ่งนี้จะลดความเสี่ยงของการเตือนที่ผิดพลาดที่น่ารำคาญซึ่งเกิดขึ้นจากการคำนวณวงโคจรของดาวเคราะห์น้อยปี 1997 XF11 เมื่อฤดูใบไม้ผลิที่ผ่านมา

ด้วยโครงการ Spaceguard ที่เพรียวบางนี้ 90 เปอร์เซ็นต์ของ NEO ระยะทางหนึ่งกิโลเมตรและประมาณ 10 เปอร์เซ็นต์ของ NEOs ที่มีเส้นผ่าศูนย์กลางระหว่าง 100 เมตรถึงหนึ่งกิโลเมตรสามารถตรวจจับได้ภายใน 15 ปี ด้วยการสนับสนุนของกองทัพอากาศซึ่งรับผิดชอบต่ออันตรายดังกล่าวและผ่านความร่วมมือระหว่างประเทศสิ่งนี้สามารถทำได้ภายในสิบปี ราคา: 24 ล้านดอลลาร์สำหรับห้าปีแรกจากนั้น 3.5 ล้านดอลลาร์ต่อปีรวมเป็นเงินประมาณ 60 ล้านดอลลาร์ David Morrison จากศูนย์วิจัย Ames ของ NASA: "โปรแกรม Spaceguard ทั้งหมดจะมีราคาน้อยกว่า Deep Impact หรือ Armageddon"

=== Rüdiger Vaas

© science.de

แนะนำ ตัวเลือกของบรรณาธิการ