ด้วยแขนยาวสองเมตรหุ่นยนต์ดาวอังคารสามารถตรวจสอบหิน Curiosity บนดาวเคราะห์สีแดงได้จากระยะใกล้ (c) NASA / JPL Caltech
อ่านออกเสียงการลงจอดเหมือนในภาพยนตร์นิยายวิทยาศาสตร์: ยูเอฟโอตกลงมาจากท้องฟ้าเบรค 20 เมตรเหนือพื้นผิวแล้วค่อยๆลดรถตันลงบนเชือกไปที่พื้น นี่คือวิธีการลงจอดของหุ่นยนต์ดาวอังคารอยากรู้อยากเห็น (? อยากรู้อยากเห็น?) เมื่อวันที่ 26 สิงหาคม 2012 บนดาวเคราะห์สีแดงมีลักษณะเหมือน (ดูวิดีโอ) เมื่อวันเสาร์ที่ผ่านมารถแลนด์โรเวอร์ Atlas V ได้เปิดตัวรถโรเวอร์ดาวอังคารมูลค่า 2.5 พันล้านเหรียญสหรัฐ องค์การอวกาศของสหรัฐอเมริกาองค์การนาซ่ากำลังทำลายพื้นที่ใหม่ไม่เพียง แต่ในการลงจอดเท่านั้น แต่ยังรวมถึงการเตรียมหุ่นยนต์ด้วย ความอยากรู้อยากเห็นเป็นห้องปฏิบัติการทางวิทยาศาสตร์ที่มีอุปกรณ์ครบครันและมีอุปกรณ์ครบครัน รถแลนด์โรเวอร์มีสิบเครื่องมือบนเรือเพื่อศึกษาวิชาเคมีและแร่วิทยาที่ลานจอดรถซึ่งเป็น Gale Crater ที่มีความลึกห้ากิโลเมตร ความอยากรู้อยากเห็นมีความยาวสามฟุต? มากเป็นสองเท่าของวิญญาณและโอกาสรุ่นก่อน ส่วนใหญ่เป็นเพราะน้ำหนักหนักเกือบหนึ่งตันนาซ่าต้องไปที่ปั้นจั่น การใช้ความช่วยเหลือในการลงจอด: ถุงลมนิรภัยในขณะที่รองรับผลกระทบของวิญญาณและโอกาสจะไม่เพียงพอกับความอยากรู้

ในขณะที่วิญญาณและโอกาสกำลังมองหาเบาะแสกับน้ำที่มีอยู่ก่อนหน้านี้บนฝั่งตรงข้ามของดาวอังคารงานของ Curiosity ดำเนินไปอีกขั้นหนึ่งเนื่องจากไม่มีน้ำบนดาวอังคารและจากผลของปีที่ผ่านมาไม่มีนักวิจัยบนดาวอังคารจะสงสัย 3.5 พันล้านปีก่อนทะเลสาบอาจมีทะเลสาบอยู่ในปล่องภูเขาไฟตามที่แสดงโดยแร่ดินเหนียวและซัลเฟตที่ด้านล่างของกำแพงปล่องภูเขาไฟ นอกจากนี้สามเหลี่ยมปากแม่น้ำประกาศกิจกรรมของน้ำ รถแลนด์โรเวอร์ใหม่จะค้นพบว่าสภาพแวดล้อมในปล่องภูเขาไฟนั้นครั้งหนึ่งเคยเหมาะสมกับชีวิตหรือไม่

เครื่องมือวิทยาศาสตร์บนเรือช่วยให้การวิเคราะห์ทางเคมีและแร่วิทยามีความแม่นยำสูง วิญญาณและโอกาสเท่านั้นที่สามารถพิสูจน์องค์ประกอบของแต่ละบุคคล ความอยากรู้อยากเห็นควรทำเช่นนั้นด้วยความช่วยเหลือของเลเซอร์ จากระยะทางสูงสุดเจ็ดเมตรหุ่นยนต์จะระเหยตัวอย่างหินขนาดเล็กและใช้สเปกตรัมเพื่อวิเคราะห์องค์ประกอบ ในสถานที่ที่น่าสนใจรถแลนด์โรเวอร์นำตัวอย่างด้วยเครื่องเจาะ อยากรู้อยากเห็นสามารถเจาะลงไปในพื้นดินลึกถึงห้าเซนติเมตร จากนั้นเขาก็เทหินที่บดแล้วลงในห้องปฏิบัติการ X-ray ซึ่งเขาสามารถแยกแยะแร่ธาตุต่าง ๆ ได้ถึง 7, 000 ชนิด

ความอยากรู้ยังมีแก๊สโครมาโตกราฟและเครื่องสเปกโตรมิเตอร์ เครื่องมือวิเคราะห์เหล่านี้สามารถตรวจจับโมเลกุลของสารอินทรีย์ต่างๆและวัดอัตราส่วนไอโซโทปขององค์ประกอบทางเคมีบางอย่าง ดังนั้นความอยากรู้มีความสามารถที่เหนือกว่าผู้บุกเบิกและวิญญาณทั้งสอง (ปัจจุบันกำลังมองหาสถานที่ที่จะใช้เวลาช่วงฤดูหนาว) แสดงผล

ในบรรดาองค์ประกอบที่มีอัตราส่วนไอโซโทปความอยากรู้สามารถวิเคราะห์ได้เช่นคาร์บอน สิ่งมีชีวิตบนโลกต้องการใช้คาร์บอนที่เบากว่า 12 หากตัวอย่างคาร์บอนบนดาวอังคารมีคาร์บอน -12 จำนวนมากนั่นอาจเป็นตัวบ่งชี้ทางอ้อมของการมีอยู่ของสิ่งมีชีวิต แต่นาซ่าไม่ได้แสวงหาชีวิตบนดาวอังคารอย่างเป็นทางการใช่ไหม ละเอียดอ่อนเกินไปดูเหมือนว่าผู้รับผิดชอบในการเสี่ยงต่อความล้มเหลว

© science.de - Ute Kehse

© science.de

แนะนำ ตัวเลือกของบรรณาธิการ