อ่านไพโอเนียร์ 10 - ดาวเทียมกำลังปฏิวัติวิทยาศาสตร์ดาวเคราะห์ ยานสำรวจอวกาศได้ปูทางให้นักดาราศาสตร์ไปยังดาวเคราะห์ชั้นนอก ในขณะเดียวกันทหารผ่านศึกยานอวกาศอยู่ห่างจากเรามากกว่าหมื่นล้านกิโลเมตรและยังคงออกอากาศอยู่ 3 ธันวาคม 1973: ห้องควบคุมที่แน่นหนาของนาซ่าในเมาน์เทนวิวแคลิฟอร์เนียมีอาการตึงเครียด นักวิทยาศาสตร์และวิศวกรประมาณ 50 คนจ้องมองตัวเลขบนหน้าจออย่างต่อเนื่อง พวกเขามาจากไพโอเนียร์ 10 ซึ่งเป็นโพรบที่มนุษย์สร้างขึ้นครั้งแรกที่ได้เข้าไปอยู่ในระบบสุริยะรอบนอกและตอนนี้กำลังเผชิญกับการทดสอบที่รุนแรงที่สุด: มันจะทนต่อการทิ้งระเบิดแบบเข้มข้นของดาวพฤหัสยักษ์หรือไม่? ช่วงเวลาที่น่าทึ่งที่สุดของภารกิจทั้งหมดใกล้เข้ามา

ปริมาณรังสีใกล้ดาวพฤหัสเกินความคาดหมายทั้งหมด อนุภาคที่มีประจุไฟฟ้าจากลมสุริยะนั้นติดอยู่ในสนามแม่เหล็กที่มีประสิทธิภาพของโลกและเร่งไปที่ความเร็วสูง พวกเขาอาจหมายถึงการสิ้นสุดของ Pioneer 10 การแผ่รังสีนั้นเกินค่าของโลกเป็นพันเท่า ด้วยความเร็วสูงสุด 36 กิโลเมตรต่อวินาทีเครื่องตรวจจับจะยิงสูงกว่า 131, 000 กิโลเมตรเหนือระดับสูงสุดของน้ำแข็งแอมโมเนีย จากนั้นไพโอเนียร์ 10 ก็หายไปจากโลก

การเชื่อมต่อวิทยุถูกขัดจังหวะเป็นเวลา 40 นาที ตอนนี้แม้แต่จิตใจที่เย็นกว่าก็จะกระสับกระส่าย: สัญญาณจะปรากฏขึ้นอีกหรือสายพานรังสีทำลายอุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์ของเครื่องมือวัดหรือไม่? ทุกอย่างเรียบร้อยดี เกือบทุกอย่าง แม้ว่า Pioneer 10 จะรายงานกลับมาตามกำหนดเวลา แต่เครื่องมือบางอย่างดูเหมือนจะรับสัญญาณที่น่ากลัวและเล่นได้อย่างบ้าคลั่ง

สนามรังสีทำให้พวกเขาแกล้งข้อความเท็จ “ เราต้องบอกทุกอย่างกับไพโอเนียร์เปิดและปิดเครื่องมือทุกอย่างตั้งลำดับของการวัดควบคุมความอ่อนไหวและอื่น ๆ ในบางวันเราส่งการสอบสวน 2, 000 ถึง 3, 000 คำสั่งไว้เบื้องหลัง Richard Fimmel ผู้รับผิดชอบเครื่องมือวิทยาศาสตร์บางอย่างบนเรือและรับผิดชอบภารกิจตั้งแต่ต้นยังคงทึ่งในความสำเร็จของผู้บุกเบิกทางเทคนิคนี้เมื่อเขาออกแบบ จาก TRW Space and Technology บริษัท แคลิฟอร์เนียสร้างการสำรวจด้วยผู้สืบทอดที่ทันสมัยกว่า Voyager และ Galileo แสดงผล

ความพยายามของไพโอเนียร์ 10 นั้นคุ้มค่า การสำรวจจำนวนมากรวมถึงภาพถ่ายกว่า 300 ภาพที่ความละเอียดสูงสุด 500 กิโลเมตรมายังโลก เป็นครั้งแรกที่บรรยากาศอันปั่นป่วนของยักษ์ก๊าซสามารถสังเกตได้อย่างใกล้ชิดและวัดสนามแม่เหล็กมหาศาล ที่สำคัญกว่านั้น Pioneer 10 ได้ปูทางสำหรับการสำรวจในเวลาต่อมาและแม่นยำยิ่งขึ้นของระบบสุริยะนอก หากปราศจากความพยายามในการสำรวจครั้งนี้ภารกิจของยานอวกาศวอยเอเจอร์ทั้งสองที่เปิดตัวในปลายฤดูร้อนปี 1977 จะเป็นไปไม่ได้ บริษัท . "

ในขณะเดียวกันแหล่งพลังงานของไพโอเนียร์ 10 ก็หมดแรงจนมีเพียงเครื่องมือทางวิทยาศาสตร์เดียวที่สามารถใช้งานได้: สลับกันที่ไกเกอร์เคาน์เตอร์เพื่อตรวจจับรังสีคอสมิคและเครื่องสเปกโทรมิเตอร์ UV ซึ่งวัดการแผ่รังสีที่สะท้อนจากไฮโดรเจนระหว่างดวงดาว ในตอนท้ายของปีนี้หรือต้นปีหน้าโพรบจะเงียบสนิท

องค์การนาซ่ายุติภารกิจอย่างเป็นทางการเมื่อวันที่ 1 เมษายน 1997 ค่าใช้จ่ายในการดำเนินงาน 500, 000 ดอลลาร์ต่อปีนั้นไม่รวมสัดส่วนทางวิทยาศาสตร์ทั้งหมด Silver Jubilee สำหรับวันครบรอบ 25 ปีของ Pioneer 10 ซึ่งมีการเฉลิมฉลองเมื่อวันที่ 2 มีนาคมของปีนี้ที่สำนักงานใหญ่ของ NASA ก็เป็นงานเลี้ยงอำลาเช่นกัน ข้อมูลยังเป็นประโยชน์ต่อนักวิชาการรุ่นเยาว์ "โปรแกรมไพโอเนียร์มีนักเรียนประมาณ 50 คนในระดับปริญญาเอก" ชาร์ลีฮอลล์ผู้จัดการโครงการคนแรกของไพโอเนียร์ยิ้มในพิธี นาซ่ายังไม่ได้ยกเลิกการสอบสวนอย่างสมบูรณ์ การเข้าใกล้ผู้ควบคุมการบินจะยิงพวกเขาออกไปชั่วขณะหนึ่งและได้ยินเสียงกระซิบครั้งสุดท้ายของพวกเขาเป็นระยะ ๆ

ในทางตรงกันข้าม Pioneer 11 เงียบมาตั้งแต่เดือนพฤศจิกายน 2538 เมื่ออยู่ห่างจากดวงอาทิตย์ถึง 6.6 พันล้านกิโลเมตร เสาอากาศวิทยุไม่สามารถจัดแนวกับโลกได้อีกต่อไปพลังงานจากแบตเตอรี่หมด ภายในเวลาไม่ถึงสี่ล้านปี Pioneer 11 จะบินผ่านแลมบ์ดาดาวในกลุ่ม Adler และจะยังคงขับต่อไปและมุ่งสู่ใจกลางของทางช้างเผือก

ตอนนี้ Pioneer 10 อยู่ห่างจากเรามากกว่า 10 พันล้านกิโลเมตร (67 AU) - เกือบเท่าสองเท่าของดาวพลูโต ทุก ๆ ชั่วโมงระยะทางจะเพิ่มขึ้นอีก 45, 000 กิโลเมตร ยานอวกาศของโลกไม่เคยมาก่อนแทรกซึมลึกเข้าไปในอวกาศ อย่างไรก็ตามในเดือนกุมภาพันธ์ 2541 โพรบจะต้องยกเลิกการบันทึกนั้นให้กับ Voyager 1 ซึ่งยิงได้เร็วขึ้นในทิศทางตรงกันข้าม

ไพโอเนียร์ 10 กำลังจะมาเป็นเวลาอย่างน้อย 10, 000 ปีก่อนที่มันจะผ่านแหล่งกำเนิดของดาวหางระยะยาวที่ถูกกล่าวหานั่นก็คือกลุ่มเมฆดาวหาง Oort ซึ่งล้อมรอบระบบสุริยะเช่นเปลือกทรงกลม และในเวลา 33000 ปีเธอจะบินผ่านดาวแคระ Ross 248 ที่ระยะทางโอฬาร 3.3 ปีแสงในทิศทางของกลุ่มดาวราศีพฤษภ เธอจะผ่านดวงดาวทุก ๆ ล้านปี“ เรือผีล่องลอยผ่านห้องมืดเงียบ ๆ ” แลร์รี่ลาเชร์กล่าว

ยานสำรวจจะยังคงตัดกันระหว่างดวงดาวเมื่อไม่มีใครในโลกที่สามารถจำมันได้ แต่การเดินทางของไพโอเนียร์ก็ไม่ได้คงอยู่ตลอดไป เมื่อถึงจุดหนึ่ง แต่ในพันล้านปีเท่านั้นสสารระหว่างดาวซึ่งถูดราวกับกระดาษทรายที่ดีที่สุดบนเรือผีโลหะจะทำลายยานสำรวจ ฝุ่นของมันจะกระจายไปในที่ไม่มีที่สิ้นสุดระหว่างดวงดาว

=== Rüdiger Vaas

© science.de

แนะนำ ตัวเลือกของบรรณาธิการ