ยุงก้นปล่องที่ต่อย เครดิต: prep4md / www.flickr.com
การอ่านศัตรูมาในเวลากลางคืน จากนั้นยุงเพศเมียของยุงก้นปล่องหาเหยื่อและดูดเลือดของพวกมัน พวกมันลำเลียงระบาดที่มาพร้อมกับมนุษยชาติมาตั้งแต่ครั้งแรก: ปรสิตพลาสโมเดียมที่อันตรายถึงชีวิตซึ่งเข้าสู่กระแสเลือดของเหยื่อผ่านทางยุงกัดและรับผิดชอบต่อการติดเชื้อมาลาเรียของโรค ทุก ๆ ปีประมาณ 1.5 ถึง 2 ล้านคนเสียชีวิตจากไข้ นักวิทยาศาสตร์มักคิดหาวิธีใหม่ ๆ เพื่อหยุดโรคร้ายถึงแม้จะมีวิธีการที่มีความหวังมากมาย แต่ก็ยังไม่ประสบความสำเร็จ เป็นเวลาหลายทศวรรษที่ chloroquine เป็นยาทางเลือกในการรักษาโรคมาลาเรีย แต่ในเอเชียและอเมริกาใต้การดื้อยาพัฒนาอย่างรวดเร็ว การต่อต้านถูกพบในกัมพูชาในปีที่ผ่านมาในกัมพูชาซึ่งยาอาร์เทมิซินินได้รับการอธิบายว่ามีประสิทธิภาพโดยเฉพาะ “ บางครั้งการบริหารจัดการอนุพันธ์อาร์เทมิซินเพียงอย่างเดียวและไม่ได้ใช้ร่วมกับยาอื่น ๆ มันก็ง่ายที่จะพัฒนาความต้านทาน” โยฮันเนสฟรีเซ่นจากสถาบันมักซ์พลังค์เพื่อการติดเชื้อชีววิทยาในกรุงเบอร์ลินอธิบาย แม้จะมีสายพันธุ์ดื้อยาหลายสายที่ปัจจุบันยังไม่มียาที่มีประสิทธิภาพ “ ยาเสพติดชนิดใดที่สามารถทดแทนArtemisininpräparateเป็นคำถามที่สำคัญมาก” นักวิจัยกล่าว

นอกจากนี้การพัฒนาวัคซีนนั้นยากมากด้วยเหตุผลหลายประการ ประการแรกวงจรชีวิตของปรสิตมีความซับซ้อนสูงซึ่งมีช่วงชีวิตที่แตกต่างกัน ด้วยวิธีนี้ไวรัสมาลาเรียสามารถหลบหนีได้อีกครั้งและอีกครั้งโดยการกำจัดระบบภูมิคุ้มกันของโฮสต์ นอกจากนี้ยังมีเชื้อ Plasmodium pathogen หลายสายพันธุ์ทั่วโลก "ถ้าคุณแยกสายพันธุ์จากเอเชียโครงสร้างการรู้จำสำหรับระบบภูมิคุ้มกันนั้นแตกต่างจากสายพันธุ์จากอเมริกาใต้หรือแอฟริกา" Christian Epp อธิบายจากแผนกโรคติดเชื้อที่โรงพยาบาลมหาวิทยาลัยไฮเดลเบิร์กอธิบาย นักวิจัยจึงต้อง จำกัด ตัวเองให้อยู่ในโครงสร้างที่เหมือนกันในเชื้อโรคทุกชนิดซึ่งทำให้การพัฒนาวัคซีนนั้นยากมาก

การดัดแปลงพันธุกรรมหรือลดทอนโดยเชื้อโรคที่เกิดจากการฉายรังสีอาจทำหน้าที่เป็นวัคซีนที่มีชีวิตในอนาคต "ในขณะนี้หลักการนี้กำลังถูกทดสอบในมนุษย์ในการทดสอบครั้งแรกซึ่งน่าตื่นเต้นมาก" Epp อธิบาย โยฮันเนสฟรีเซนและเพื่อนร่วมงานของเขากำลังก้าวหน้าในการต่อสู้กับโรคร้ายเช่นกัน เมื่อเร็ว ๆ นี้พวกเขาสามารถทำให้รอดชีวิตหนูด้วยปรสิตที่มีชีวิตพร้อมกับการป้องกันโรคยาปฏิชีวนะพร้อมกันในระยะยาวต่อการระบาดของปรสิต ตอนนี้ผลลัพธ์ในการทดลองภาคสนามจะได้รับการยืนยันโดยการแจกจ่ายยาปฏิชีวนะ

ผู้สมัครที่มีแนวโน้มมากที่สุดสำหรับวัคซีนคือโปรตีน "RTS, S" สารประกอบที่มีสารประกอบนี้อยู่ในการทดลองทางคลินิก ในขั้นตอนการทดสอบก่อนหน้านี้ความเสี่ยงของโรคมาลาเรียในผู้เข้าร่วมการทดลองลดลง 53% ตอนนี้นักวิทยาศาสตร์กำลังทดสอบวัคซีนที่มีศักยภาพในขนาดใหญ่ ในระยะสุดท้ายก่อนที่จะได้รับการอนุมัติจะมีการศึกษาประสิทธิภาพของผลิตภัณฑ์ในเด็กสองกลุ่มในแอฟริกา โดยรวมแล้วมีการวางแผนการฉีดวัคซีนเด็กทารกและเด็กเล็กมากถึง 16, 000 คน หากการศึกษาครั้งนี้ประสบความสำเร็จสามารถยื่นขอวัคซีนเพื่อใช้ในเด็กอายุ 5 ถึง 17 เดือนได้ตั้งแต่ต้นปี 2012 "RTS, S" ปัจจุบันเป็นวัคซีนที่ก้าวหน้าที่สุด "Epp ยืนยัน แสดงผล

“ แต่วัคซีนที่มีประสิทธิภาพปานกลางจะไม่ใช่อาวุธมหัศจรรย์” Friesen อธิบาย ก่อนหน้านี้กลยุทธ์การควบคุมที่มีประสิทธิภาพที่สุดคือไม่ให้ยุงกัดต่อย ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมามีการแจกจ่ายมุ้งฆ่าแมลงมากขึ้นเรื่อย ๆ ให้กับประชาชนในพื้นที่ของโรคมาลาเรีย นอกจากนี้อวนจะต้องถูกชุบอีกครั้งในช่วงเวลาปกติ องค์การอนามัยโลกยังวางแผนที่จะเพิ่มการใช้ยาฆ่าแมลงดีดีทีในอนาคตเพื่อควบคุมการแพร่กระจายของยุงที่เป็นพาหะนำโรค

นอกจากนี้การตรวจหาโรคในระยะแรกมีความสำคัญสูงสุดสำหรับความสำเร็จในการรักษา แต่ศัตรูที่ใหญ่ที่สุดในการต่อสู้กับมาลาเรียยังคงเป็นความยากจน “ น่าเสียดายที่ยังคงเป็นปัญหาสังคมที่ต้องตัดสินใจว่าจะตายด้วยโรคมาลาเรียหรือไม่” Friesen อธิบาย“ ในพื้นที่ที่ได้รับผลกระทบผู้คนที่มีภูมิหลังระดับสูงสามารถเข้าถึงการรักษาพยาบาลได้ดีกว่า: คนยากจนจำนวนมากตกเป็นเหยื่อโรคนี้ ก็ไม่สามารถจ่ายรถบัสไปที่โรงพยาบาลได้ "นอกจากนี้ยังหายไปในหลายพื้นที่ของโครงสร้างพื้นฐานด้านสุขภาพที่เหมาะสมเช่นกันการผลิตยาปลอมเป็นปัญหาสำคัญ

โดย Ddp ผู้สื่อข่าว Gwydion Brennan

© science.de

แนะนำ ตัวเลือกของบรรณาธิการ