อ่าน Jupiter-Trabant Europa: ค้นหาชีวิต สิ่งที่ซ่อนอยู่ใต้แผ่นน้ำแข็งของยุโรป ยานสำรวจอวกาศกาลิเลโอสำรวจหลังจากประสบความสำเร็จในภารกิจหลักของพวกเขาในตอนนี้โดยเฉพาะดวงจันทร์ของดาวพฤหัสบดีที่ลึกลับ แม้แต่นักวิทยาศาสตร์ที่มีชื่อเสียงก็ยังมีความคิดเกี่ยวกับสิ่งมีชีวิตที่เรียบง่ายบนวัตถุท้องฟ้าซึ่งอยู่ห่างจากดวงอาทิตย์มากกว่าพื้นโลกถึงห้าเท่า "ถ้ายุโรปเป็นเจ้าของมหาสมุทรโอกาสที่ดีกว่าก็คือยังมีชีวิตอยู่ที่นั่นมากกว่าดาวอังคาร" นักวิทยาศาสตร์ดาวเคราะห์ Eugene Shoemaker จากหอดูดาวโลเวลล์ในแฟลกสตาฟรัฐแอริโซนาเชื่อว่าไม่นานก่อนเกิดอุบัติเหตุร้ายแรง

ในช่วงไม่กี่เดือนที่ผ่านมาหลักฐานดังกล่าวย่อตัวลงอีกว่าภายใต้แผ่นน้ำแข็งของดวงจันทร์ของดาวพฤหัสอาจเป็นทะเลอันกว้างใหญ่ แม้ว่าหลักฐานที่ชัดเจนยังคงขาดนักวิจัยหลายคนมีความมั่นใจ มีการประชุมทางวิทยาศาสตร์แล้วที่นักสมุทรศาสตร์และนักวิทยาศาสตร์ดาวเคราะห์พูดคุยกันเกี่ยวกับชีวิตที่เป็นไปได้ "ไม่มีใครเคยทำสมุทรศาสตร์ของโลกอื่น เป็นการทดลองทางวัฒนธรรมที่น่าสนใจ "John R. Delaney นักวิทยาศาสตร์ทางทะเลจากมหาวิทยาลัยวอชิงตันกล่าว

จุดโฟกัสของ "Galileo Europa Mission" (GEM) ใหม่นี้เป็นดวงจันทร์ขนาดเล็กที่สุดในสี่ดวงจันทร์ ระหว่างวันที่ 16 ธันวาคม 1997 เมื่อกาลิเลโอวิ่งผ่านยุโรปเพียง 200 กิโลเมตรและ 1 กุมภาพันธ์ 2542 ดวงจันทร์ก็เข้ามาใกล้รวมแปดครั้ง จากนั้นโปรแกรมจะรวมสี่ข้อความที่ใกล้เคียงกับ Great Callisto ที่ดีที่สุดของจูปิเตอร์และในที่สุดก็พบกับไอโอภูเขาไฟสองครั้ง ที่ใจกลางของ GEM นั้นสิ่งแรกคือการมองพื้นผิวของยุโรปอย่างใกล้ชิด ในขณะเดียวกันผู้เชี่ยวชาญเชื่อว่าเปลือกโลกที่หนาของดวงจันทร์ของดาวพฤหัสนั้นอยู่ในระยะ 100 ถึง 150 กิโลเมตรนั้นไม่ได้ถูกแช่แข็งอย่างสมบูรณ์หรือเป็นครั้งเดียว มีข้อบ่งชี้มากมายสำหรับสิ่งนี้:

- ยุโรปทั้งหมดปกคลุมด้วยความสูง 100 ถึง 300 เมตรกว้างสูงสุด 3 กิโลเมตรและบางครั้งอาจมีความยาวมากกว่า 1, 000 กิโลเมตรซึ่งนักวิจัยเรียกว่า พวกมันเป็นโซนแตกหักที่เกิดจากความตึงเครียดในแผ่นน้ำแข็งของยุโรป สาดน้ำแข็งทะลุผ่านรอยแตกไปยังพื้นผิวซึ่งมีสิ่งสกปรกปนหินแทรกอยู่จึงทำให้มืด แสดงผล

- บนพื้นผิวของยุโรปมีหลุมรูปไข่จำนวนมากนูนและจุดด่างดำที่มีความกว้าง 7 ถึง 15 กิโลเมตรและมักจะห่างกันเพียงไม่กี่กิโลเมตร ทีมกาลิเลโอสงสัยว่ามันคือ "Diapire" โครงสร้างเหล่านี้อาจเกิดขึ้นได้เมื่อฟองน้ำแข็งอุ่น ๆ ลอยขึ้นมาจากส่วนลึกแล้วดันขึ้นหรือทำลายพื้นผิว

- รูปร่างที่ผิดปกติของปล่องภูเขาไฟ Pwyll ซึ่งอาจเป็นเพียง 10 ถึง 100 ล้านปีก่อนแสดงให้เห็นว่าน้ำแข็งอุ่นเต็มไปด้วยผลกระทบจากอ่างปล่องภูเขาไฟและยกภูเขากลางสูง 600 เมตรขึ้นไปเหนือขอบปล่องภูเขาไฟ

- แกนกลางของยุโรปได้ชะลอตัวลงโดยแรงคลื่นของจูปิเตอร์จนถึงที่เขาแสดงให้เห็นดาวเคราะห์ยักษ์อยู่ด้านเดียวกันเสมอ อย่างไรก็ตามพื้นผิวของดวงจันทร์ดูเหมือนจะถูกตัดการเชื่อมต่อจาก "การหมุนรอบตัว" ทิศทางจำนวนและอายุที่แตกต่างกันของเส้นรอยแตกบนพื้นผิวแนะนำว่าเปลือกน้ำแข็งเคลื่อนที่เร็วกว่าแกนกลางเล็กน้อย - สำหรับการปฏิวัติครั้งเดียวแน่นอนว่ามันต้องใช้เวลาหลายหมื่นถ้าไม่ใช่ล้านปี เปลือกจึงไม่เชื่อมต่อกับแกนกลางและเสื้อคลุมอย่างแน่นหนา น้ำมันหล่อลื่นคือน้ำหรือน้ำแข็งอุ่น

- ยุโรปมีสนามแม่เหล็กที่ดวงจันทร์ไม่สามารถสร้างได้ แต่ดาวพฤหัสบดีเป็นหนี้ ตามการคำนวณแบบจำลองโดย Fritz Neubauer (University of Cologne) และ David Stevenson (สถาบันเทคโนโลยีแคลิฟอร์เนีย) ยุโรปจะรบกวนสนามแม่เหล็กของดาวเคราะห์ยักษ์ด้วยวิธีการที่สามารถอธิบายได้อย่างดีโดยสมมติฐานของมหาสมุทรเค็ม เกลือทำหน้าที่เป็นอิเล็กโทรไลต์ ในนั้นสนามแม่เหล็กของดาวพฤหัสบดีสามารถเหนี่ยวนำกระแสวนซึ่งจะสร้างสนามแม่เหล็กทับบนสนามแม่เหล็กของดาวพฤหัสบดี ดวงจันทร์ของ Callisto ของดาวพฤหัสบดียังมีสนามแม่เหล็กเหนี่ยวนำ อาจมีมหาสมุทรใต้พื้นผิวของมัน

- หลักฐานที่น่าเชื่อถือที่สุดสำหรับมหาสมุทรในยุโรปถูกค้นพบโดยกลุ่มนักวิทยาศาสตร์นำโดย Michael H. Carr (การสำรวจทางธรณีวิทยาสหรัฐ, เมนโลพาร์ค, แคลิฟอร์เนีย) ซึ่งเป็นเจ้าของ Gerhard Neukum จากสถาบันวิทยาศาสตร์ดาวเคราะห์ของศูนย์อวกาศเยอรมันในเบอร์ลิน, นักวิจัยค้นพบสารประกอบคล้ายโมเสคระหว่างสองวงขนาดใหญ่ที่ตัดกันสามวงซึ่งดูเหมือนจะประกอบด้วยการรวมกลุ่มของชิ้นส่วนที่สับสน “ บล็อกมีลักษณะคล้ายกับน้ำแข็งลอยตามที่สังเกตในบริเวณขั้วโลกบนโลกเมื่อก้อนน้ำแข็งลอยตัวในช่วงฤดูใบไม้ผลิละลาย” Ronald Greeley อธิบาย รูปร่างและที่ตั้งของพวกเขาชี้ให้เห็นว่าพวกมันลอยอยู่ในชั้นน้ำแข็งบาง ๆ บนน้ำหรือโคลนน้ำแข็งและแตกโดยการเคลื่อนที่ของเปลือกโลก ภูมิประเทศที่เก่ากว่าอาจหลุดหายไป "

- ค้นพบแผ่นความยาว 100 กิโลเมตรซึ่งมีการเลื่อนและบิดร่วมกัน มีวัสดุสีเข้มระหว่างพวกเขาเมื่อละลาย

แต่นักวิทยาศาสตร์มีแผนการที่ทะเยอทะยานมากขึ้น: ห้องปฏิบัติการ Jet Propulsion (JPL) กำลังพิจารณาโครงการ Ice Clipper ในกระบวนการโพรบจะยิงกระสุนที่ดวงจันทร์และในขณะเดียวกันก็บินไปที่ความสูง 50 กิโลเมตรจับเศษชิ้นส่วนที่ถูกโยนทิ้งบางส่วนเพื่อวิเคราะห์พวกมันบนกระดาน

แน่นอนว่ามันจะมีประสิทธิภาพมากที่สุดในการลงจอดบนดวงจันทร์ทันที “ เครื่องวัดแผ่นดินไหวสามารถบอกเราได้มากมายเกี่ยวกับการตกแต่งภายใน” เฮนรี่เอ็ม. แฮร์ริสผู้ทำงานตามแนวคิดของภารกิจ Orbiter-Lander แห่งยุโรปที่ JPL กล่าว "เราได้ยินเสียงมวลน้ำแข็งเปลี่ยนและแตกหักและอาจฟังคลื่นทะเล"

=== Rüdiger Vaas

© science.de

แนะนำ ตัวเลือกของบรรณาธิการ