อ่านสิ่งที่แปลกที่สุดของดาวเคราะห์ ดาวพลูโตซึ่งมีดวงจันทร์ยักษ์อันน่าพิศวงของมันเป็นยานสำรวจอวกาศดวงเดียวที่ยังไม่ได้ทำการสำรวจอย่างใกล้ชิด วิศวกรและนักวิทยาศาสตร์ของนาซ่ากำลังทำงานในโครงการเพื่อเยี่ยมชมดวงอาทิตย์ที่ร้อนที่สุดและขจัดความลับของมัน โลกที่หนาวเหน็บและเย็นยะเยือก - นั่นคือสิ่งเดียวที่เรารู้เกี่ยวกับพลูโตจนถึงตอนนี้ มิฉะนั้นคนนอกในระบบสุริยะจะค่อนข้างว่างเปล่า ยานอวกาศไม่เคยสำรวจเขาอย่างใกล้ชิด ข้อมูลทั้งหมดที่เรามีเกี่ยวกับพลูโตและดวงจันทร์ Charon ยักษ์ที่ค้นพบในปี 1978 นั้นมาจากการสังเกตการณ์ภาคพื้นดินหรือในกรณีของกล้องโทรทรรศน์อวกาศฮับเบิลการวัดจากวงโคจรโลกนั่นคือจากระยะทางไกลกว่าสี่พันล้านกิโลเมตร

ดาวพลูโตยังเป็นคนนอกในแง่ของขนาดของเขา: เขาเป็นคนที่เล็กที่สุดในบรรดาดาวเคราะห์น้อยกว่าดวงจันทร์ของเรามาก นอกเหนือจากโลกเขาจะไม่ครอบคลุมยุโรปหรือสหรัฐอเมริกา

พลูโตมีชั้นบรรยากาศหรือไม่ที่ตรวจสอบได้เป็นครั้งแรกในปี 1988 ในเวลานั้นมีโอกาสน้อยมากที่ดาวเคราะห์จะผ่านหน้าดาวฤกษ์ ในช่วง "ครอบคลุม" ดาวไม่ได้มืดลงอย่างฉับพลัน แต่มืดลงทันทีก่อน จากนี้จึงสามารถสรุปได้ว่าดาวเคราะห์ถูกล้อมรอบด้วยบรรยากาศบาง ๆ ประกอบด้วยไนโตรเจนคาร์บอนมอนอกไซด์และมีเธนตามที่การศึกษาสเปกตรัมได้แสดงให้เห็นในภายหลัง จากการพิจารณาทางทฤษฎีมันอาจมีโมเลกุลที่ผลิตด้วยแสง (กรดไฮโดรไซยานิกไนไตรล์เอทไทน์และไฮโดรคาร์บอนอื่น ๆ ) เช่นเดียวกับไฮโดรเจนอะตอม

จุดสูงสุดของการวิจัยพลูโตจนถึงเดือนมีนาคม 2539 เมื่อนักดาราศาสตร์อเมริกันตีพิมพ์แผนที่พื้นผิว มันขึ้นอยู่กับการสังเกตที่ทำโดยกล้องโทรทรรศน์อวกาศฮับเบิลด้วยกล้องวัตถุจาง ๆ ขององค์การอวกาศยุโรป ESA ภาพถูกถ่ายในเดือนมิถุนายนและกรกฎาคม 2537 เมื่อดาวพลูโตอยู่ห่างจากโลกเพียง 4.8 พันล้านกิโลเมตรในช่วงวันพลูโตที่ยาวนานถึง 153 ชั่วโมงโลก แต่ละพิกเซลของภาพถ่ายสอดคล้องกับพื้นที่ 160 ตารางกิโลเมตร หลังจากขั้นตอนการประมวลผลภาพที่มีความยาวแผนที่พลูโตถูกสร้างขึ้นแสดงให้เห็นถึงความแตกต่างของแสงมืดที่ใหญ่ที่สุดของดาวเคราะห์ทั้งหมดในระบบสุริยะยกเว้นโลก แสดงผล

อาจเป็นคำถามที่น่าตื่นเต้นที่สุดที่เกี่ยวข้องกับการกำเนิดของพลูโตและดวงจันทร์ขนาดใหญ่พิเศษ คุณสมบัติทางกายภาพเช่นเดียวกับโครงสร้างภายในที่แตกต่างกันและองค์ประกอบทางเคมีของพลูโตและชารอนออกกฎว่าชารอนเคยแยกออกจากพลูโตหรือว่าร่างกายทั้งสองเกิดขึ้นพร้อมกันจากก๊าซและเมฆฝุ่นของโปรโตโยเทน Urnebels สมมติฐานที่ว่าดาวพลูโตเป็นดวงจันทร์ของเนปจูนที่รั่วไหลซึ่งถูกกล่าวถึงบ่อยครั้งก่อนหน้านี้ได้รับการข้องแวะโดยการค้นพบของชารอน ดาวพลูโตนั้นจับดวงจันทร์ของเขาได้อย่างง่ายดาย แต่ก็ไม่น่าเป็นไปได้ด้วยเหตุผลเชิงกลไกจากสวรรค์

ข้อสันนิษฐานที่น่าเชื่อถือที่สุดก็คือพลูโตเคยชนกับศพหลายร้อยคนหรือแม้แต่ขนาดหนึ่งพันกิโลเมตร จากซากปรักหักพังในวงโคจรรอบพลูโต Charon น่าจะก่อตัวขึ้นได้ อย่างไรก็ตามไม่นานหลังจากการค้นพบดวงจันทร์มีการคัดค้านที่สำคัญกับสมมติฐานการชนกันนี้: ถ้าพลูโตและ Charon เป็นบรรพบุรุษเพียงวัตถุเดียวในพื้นที่ห่างไกลของระบบสุริยะการชนดังกล่าวจะไม่เกิดขึ้นอย่างรุนแรง

=== Rüdiger Vaas

© science.de

แนะนำ ตัวเลือกของบรรณาธิการ